A Tesla Motors, fundada em 2003, é a montadora de automóveis com maior valor de marca, segundo a BrandZ. A SpaceX, por sua vez, é a responsável pelo primeiro voo tripulado privado ao espaço. Por trás destas duas empresas, está Elon Musk, empreendedor e investidor egresso da “máfia do PayPal” e que é considerado o 31º homem mais rico do mundo.

Conheça um pouco de sua história e suas crenças.

Origens

Elon Musk nasceu em 28 de junho de 1971 na cidade de Pretória, na África do Sul, mas é naturalizado norte-americano. Sua mãe, Maye Musk, nasceu no Canadá, o que lhe garantiu acesso à Queen’s University, em Ontário, quando tinha 17 anos.

Contudo , dois anos depois, transferiu-se para a Universidade da Pensilvania, onde se graduou em física. Obteve também uma graduação em economia pela Wharton Business School.

Em 1995, Musk mudou-se novamente, desta vez para a Califórnia, onde começou um doutorado em Física na Universidade de Stanford. Contudo, abandonou o curso dois dias depois para se dedicar aos seus projetos empresariais.

Trajetória empreendedora de Elon Musk

Aos 12 anos Elon Musk já havia desenvolvido um game baseado na linguagem Basic, e vendido para uma empresa da África do Sul por US$ 500.

Em 1995, na Califórnia, ele fundou o Zip2 com o seu irmão Kimbal e Greg Khouri. O Zip2 era um software que conectava negócios locais a guias onlines de serviços na internet e serviços de busca disponíveis na época, como Yahoo! e Altavista. Em 1996, passou a oferecer tecnologia para que jornais e revistas pudessem oferecer seus conteúdos online, especialmente os seus classificados, à época uma das principais fontes de renda da imprensa. O Zip2 foi vendido em fevereiro de 1999 para a Compaq Computer por US$ 307 milhões, dos quais Elon ficou com US$ 22 milhões.

Com esse recurso, ele fundou em março de 1999 a Xcom, o primeiro banco online do mundo. No final daquele ano a Xcom anunciou a fusão com Confinity, empresa liderada por Peter Thiel, e que oferecia um integrador de pagamentos para compras online chamado PayPal. A fusão foi concluída em março de 2000, depois do estouro da bolha da internet.

A empresa não só sobreviveu à bolha como continuou crescendo. Rebatizada de PayPal, foi adquirida pelo eBay em outubro de 2002 por US$ 1,5 bilhão. Elon Musk ficou com US$ 165 milhões.

Com esse novo recurso, ele começou novos empreendimentos. Ainda em 2002 ele fundou a SpaceX, com a proposta de criar foguetes reaproveitáveis que pudessem baratear as viagens ao espaço. Em 2004, ele liderou a rodada de investimentos Série A da Tesla Motors, fundada em 2003, e que se propõe a oferecer veículos elétricos. Neste processo ele se tornou seu presidente do Conselho.

Musk também é investidor da SolarCity, fabricante de painéis solares que foi incorporada pela Tesla em 2016. Suas outras iniciativas é a organização sem fins lucrativos OpenAI, que desenvolve tecnologia de inteligência artificial, e a Neuralink, que desenvolve soluções de neurotecnologia e inteligência artificial.

Polêmicas

Elon Musk já declarou que vivemos em uma espécie de realidade simulada, similar à do filme Matrix. Em uma entrevista ao podcast The Joe Rogan Experience, ele declarou

Se você assume qualquer grau de aperfeiçoamento, os games se tornarão difíceis de se distinguirem da realidade, ou a civilização acabará. Uma dessas coisas vai acontecer. Por isso, nós estamos provavelmente vivendo em uma simulação, porque existimos”

Em dezembro de 2016, ele anunciou a criação das The Boring Company, empresa cuja finalidade seria construir um túnel entre sua casa e a sede da SpaceX, para escapar do trânsito de os Angeles. A empresa chegou a começar a construção em fevereiro de 2017, mas nenhum pedido de licença foi apresentado à prefeitura de Los Angeles.

Em 2018 Musk mandou sua equipe desenvolver uma capsula de resgate para ajudar os bombeiros da Tailândia a retirarem as crianças que estavam presas na caverna de Tham Luang. Foi feito muito barulho em torno do projeto, mas ele acabou não indo para a frente.

Mais recentemente, Musk preparou a tesla para retomar as atividades na Califórnia, paralisadas por causa da pandemia de covid-19. Ele acabou batendo de frente contra o governo do estado, que mantinha as regras de isolamento.

Em 2015, foi publicada sua biografia autorizada, com o título “Como o CEO bilionário da SpaceX e da Tesla está moldando nosso futuro“.

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Crédito da foto: Chinaimages

Paulo Roberto Silva

Paulo Roberto Silva é jornalista e empreendedor. Graduado em Jornalismo pela ECA USP e mestre em Integração da América latina pelo PROLAM USP.